Mars aussi grosse que la Lune, vraiment ?

Parlons des distances

La planète Mars mets 2 fois plus de temps que la Terre, pour faire le tour du Soleil, Tous les les 26 mois, la distance entre la planète rouge Mars et la Terre est la plus faible, on parle d’opposition car Mars est à l’opposé du Soleil par rapport à la Terre.

La distance entre la planète Mars et la Terre est donc très variable, d’approximativement 60 millions de km à l’opposition jusqu’à 400 millions de kilomètre lorsqu’elle est en conjonction (de l’autre coté du Soleil vue depuis la Terre).

Quand à la Lune, sa distance varie de 356 000 km à 405 000 de la Terre (avec une distance moyenne de 384 000 km).

Parlons des tailles

La Lune a un diamètre de 3500km (environ) à une distance de 384 000km (environ), un rapide calcul de géométrie lui donne dans le ciel une taille apparente d’environ 30 minutes d’arc (de cercle) soit 0,5°.

Mars elle à un diamètre 2x supérieur, soit environ 7000km (un peu moins en réalité), à une distance de 57,7 millions de km (pour cette année 2018), le même calcul nous informe que sa taille apparente est de 25 secondes d’arc, ou encore 0,007°.

C’est en gros 70x plus petit que la Lune !

C’est une grande opposition car cette faible distance lui donne une grande taille dans le ciel. Pour comparaison, le 19 février 2027, Mars sera aussi en opposition, mais nous serons séparés de la planète rouillée de quelques 101,2 millions !

Elle restera donc un petit point très brillant.

En bref

En 2003, c’est vrai cela faisait presque 60 000 ans que la distance Terre-Mars n’avait pas été aussi faible, avec "seulement" 55,8 millions de km. Cette faible distance permettant de ravir les astronomes, professionnels et amateurs ont pu observer Mars dans de très "bonnes" conditions.

Une distance aussi faible ne se produira pas avant 2287, ou Mars sera un peu plus proche de nous qu’en 2003, avec 55 millions de km (tout ronds).

En ce début août 2018, avec 57,7 millions de km, elle sera bien visible dans le ciel, très brillante mais pas aussi grosse que la Lune.
La prochaine grande opposition sera le 15 septembre 2035 avec 57,0 millions de km.

Comme tous les 2 ans, ce canular refait surface (sous différentes formes).

Crédit photo : Alain JUPIN

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